০৯:৪৫ অপরাহ্ন, শনিবার, ১৮ মে ২০২৪

অলিম্পিক জয়ী টেলর সুইফটের কথা শুনুন

নিজস্ব সংবাদ :
  • আপডেট সময় ০৩:৩৪:৩১ অপরাহ্ন, রবিবার, ৩১ জুলাই ২০২২
  • / ৬২০ বার পড়া হয়েছে

অলিম্পিক জয়ী টেলর সুইফটের কথা শুনুন

অলিম্পিক বিজয়ী মার্কিন ক্রীড়াবিদ এলানা মায়ার্স টেলর। যুক্তরাষ্ট্রের জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটির সমাবর্তন বক্তৃতায় তিনি তার জীবনের তিনটি অনুপ্রেরণামূলক গল্প তুলে ধরেন।

আজ থেকে ১৬ বছর আগে তোমার জায়গায় বসেছিলাম। আপনার মতো আমিও জর্জ ওয়াশিংটন বিশ্ববিদ্যালয় থেকে সমাবর্তন পেয়েছি। যতদূর মনে পড়ে, দিনটি আজকের মতো সুন্দর ছিল। জীবনে এমন সমাবর্তনে বক্তৃতা করার যোগ্য হব, সে দিন বা তার পরেও ভাবিনি।

আজ আপনাদের তিনটি গল্প শোনাবো। একেকটা গল্প একেক সময়ে আমার জীবনের গতিপথ বদলে দিয়েছে। আর এভাবেই আজকের এই ভাষণের মঞ্চে এসেছি।

প্রথম গল্প

প্রথম গল্পটি ব্যর্থতার। আমি জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটি সফটবল দলের জন্য নির্বাচিত প্রথম খেলোয়াড়। শুরু থেকেই আমি একজন পেশাদার খেলোয়াড় হতে চেয়েছিলাম, ২০০৮ সালের অলিম্পিকে সফটবল খেলেছিলাম। সেই সময়ে এটাই আমার জীবনের ধ্রুবক ছিল, যে দিকে আমি এগিয়ে যাচ্ছিলাম। কিন্তু স্বপ্ন দেখার শুরুতেই বাজেভাবে হোঁচট খায়। অলিম্পিক দলে জায়গা পাইনি। হতাশা এখানেই শেষ নয়। ক্ষতস্থানে নুনের মতো কানে আসে আরেকটি খবর। আমি শিখেছি যে 2008 সালের অলিম্পিক গেমসে শেষবারের মতো সফটবল খেলা হবে। এরপর থেকে এই খেলাটি আর অলিম্পিক গেমসের অংশ হবে না। দেখবেন, আমি শুধু ব্যর্থই হইনি, ব্যর্থতার যন্ত্রণায় সফল হওয়ার দ্বিতীয় সুযোগও হারিয়ে ফেলেছি।

কিন্তু সেই ব্যর্থতা এবং ভাগ্যের নির্মম পরিহাস আমার দৃষ্টিভঙ্গি বদলে দিয়েছে। ব্যর্থতা আমাকে নতুন করে স্বপ্ন দেখতে শিখিয়েছে। আর সেই স্বপ্নকে অনুসরণ করে আজ আমি আপনাদের সামনে দাঁড়াতে পেরেছি। তাই আজ যখন আপনি আপনার জীবনের সবচেয়ে বড় স্বপ্ন বুকে নিয়ে নতুন জীবনের দিকে পা বাড়াচ্ছেন, মনে রাখবেন এই পথে ব্যর্থতা অনিবার্য। কিন্তু সেখানে থামবেন না। সবসময় নতুন স্বপ্ন দেখার, নতুন করে শুরু করার ইচ্ছা জাগিয়ে রাখুন।

দ্বিতীয় গল্প

গল্পটি টেলর সুইফটকে নিয়ে। 1800 সাল থেকে ববস্লেডিং খেলা হচ্ছে। যুগে যুগে, খেলার দুটি রূপ দেখা গেছে: চার-মানুষের প্রতিযোগিতা এবং দুই-মানুষের প্রতিযোগিতা। ‘মানুষ’ শুনেই বোঝা যায় এটা ছিল শুধুমাত্র পুরুষদের খেলা। খেলাধুলার প্রবর্তনের প্রায় 100 বছর পর, ববস্লেডিং খেলায় নারীদের অংশগ্রহণ শুরু হয়। তবে শর্তও ছিল। মহিলা খেলোয়াড়রা শুধুমাত্র ছোট স্লেজে অংশগ্রহণ করতে পারবে। অর্থাৎ সবচেয়ে বড় ‘চার পুরুষ প্রতিযোগিতা’ নারীদের জন্য নয়।

আমি একবার অলিম্পিক গেমসে সুযোগ পেয়েছিলাম এবং ক্ষুদ্র স্লেজে দুটি অলিম্পিক পদক জিতেছিলাম। এর পাশাপাশি সব ধরনের খেলায় নারী খেলোয়াড়দের অংশগ্রহণ নিশ্চিত করার জন্যও কাজ করছিলাম। অবশেষে, 2014 সালে, অলিম্পিক কর্তৃপক্ষ মহিলা খেলোয়াড়দের ‘চার পুরুষ প্রতিযোগিতায়’ অংশগ্রহণের অনুমতি দেয়। আমি ভেবেছিলাম আমি জিতেছি, আমি ভেবেছিলাম আমি ইতিবাচক পরিবর্তন বুঝতে পেরেছি। কিন্তু না, একটা নতুন বাধা দেখা দিল। অলিম্পিক কর্তৃপক্ষ অনুমতি দিলেও ইউএস ববস্লেড প্রোগ্রামে কোনো পুরুষ ক্রীড়াবিদ মহিলা স্লেজ রাইডারের পিছনে বসতে রাজি হননি। তবে চারজন দক্ষ খেলোয়াড় ছাড়া মূল প্রতিযোগিতায় অংশ নিতে পারব না।

যে সময়ে আমি বলছি, আমি একজন প্রতিষ্ঠিত ববস্লেড প্লেয়ার ছিলাম। আমি একটি অলিম্পিক পদকও জিতেছি। তখনও কেউ আমার দলের অংশ হতে চায়নি। যখন মূল বিভাগে আমার খেলা নিয়ে বড় অনিশ্চয়তা ছিল, তখন একজন, নিক টেলর, এগিয়ে আসেন। তিনি এখন আমার স্বামী, আমার সন্তানদের পিতা এবং আমার খেলার সঙ্গী। নিক আমাকে প্রথম বলেছিলেন যে কোনও পুরুষ আমার দলে যোগ দিতে চায় না কারণ এটি একজন মহিলা খেলোয়াড়। নিকের প্রচেষ্টার পর আমি একটি দল গঠন করেছি। মূল প্রতিযোগিতায়ও নারী হওয়ার কারণে বৈষম্য শুনতে হয়েছে। কিছু কথা শুনে কানে হেডফোন লাগিয়ে দিলাম। আমি টেলর সুইফটের ‘শেক ইট অফ’ শুনছিলাম আমার প্রফুল্লতা ও অনুপ্রাণিত রাখতে। এই গানটি শোনার সময় তিনি মার্কিন পুরুষদের জাতীয় দলের প্রথম মহিলা বিজয়ী হিসেবে অলিম্পিক পদক জিতে ইতিহাস তৈরি করেন।

অর্থাৎ মনে রাখবেন, আজ থেকে জীবনের লক্ষ্যগুলো আপনাকে অনেক জায়গায় নিয়ে যাবে যেখানে থাকবে শুধু বাধা, বিদ্বেষ আর বৈষম্য। এই ধরনের পরিস্থিতিতে, টেলর সুইফটের ‘শেক ইট অফ’ শুনুন, এবং সত্যিকার অর্থে বিভ্রান্তিকর, বৈষম্যমূলক মন্তব্য এবং ব্যর্থতাগুলি ঝেড়ে ফেলুন এবং এগিয়ে যান।

তৃতীয় গল্প

এটি বাস্তবতাকে গ্রহণ ও নিয়ন্ত্রণের গল্প। এই ঘটনা মাত্র কয়েক মাস আগের। ২৯শে জানুয়ারী, চীনের বেইজিং আসার দুদিন পর, আমার স্বামী নিক এবং আমার বাবা দুজনেই কোভিড ধরা পড়ে। নিক আমার কোচ এবং মার্কিন পুরুষদের ববস্লেড দলের সদস্য। আর বাবা আমার এক বছরের ছেলের যত্ন নিতে আমার ভ্রমণ সঙ্গী হিসেবে বেইজিং গিয়েছিলেন। আমাদের সবাইকে টিকা দেওয়া হয়েছে, বুস্টার ডোজও। যাইহোক, আমার দুই ভ্রমণ সঙ্গী কোভিড সংক্রামিত হয়েছিল। একদিকে আমার পরিবারের কোভিড-সংগ্রাম, অন্যদিকে বেইজিং অলিম্পিকে অংশগ্রহণের চার বছরের স্বপ্ন, কঠোর পরিশ্রম ও অধ্যবসায়। আমার সামনে দুটি পথ খোলা ছিল। প্রথমটি হল পরিবার এবং নিজেকে কোভিড-এ ছেড়ে দেওয়া এবং অলিম্পিকে অংশগ্রহণ না করেই দেশে ফিরে আসা। দ্বিতীয়টি হল 9 দিন তার সন্তান, বাবা এবং স্বামী থেকে দূরে একটি হোটেল রুমে তালাবদ্ধ থাকার মাধ্যমে তার অলিম্পিক স্বপ্ন পূরণ করা। আমি দ্বিতীয়টি বেছে নিয়েছি।

আজকে কী মানসিক যন্ত্রণার মধ্য দিয়ে যেতে হয়েছে তা বলতে পারব না। তখন আমি আমার ছেলেকে খাওয়ানোর জন্য হোটেলের এক রুমে থেকে ছোট বোতলে বুকের দুধ পাঠাতাম! একটা ছোট হোটেল রুমে অলিম্পিকের প্রস্তুতি নিতাম, ব্যায়াম করতাম। এত অস্থিরতা, অনিশ্চয়তা আর দুশ্চিন্তার মধ্যেও উৎসাহ বজায় রাখতে হয়েছে। আমি কিভাবে এটা রাখা হবে? পরিস্থিতি নিয়ন্ত্রণ করুন। সেই সময় একটা তালিকা করেছিলাম। কি আমি নিজেকে নিয়ন্ত্রণ করতে পারি আর কি পারি না। আমি আমার নিয়ন্ত্রণের বাইরের বিষয়ে চিন্তা করে শক্তি নষ্ট করব না। যে জিনিসগুলো আমার নিয়ন্ত্রণে ছিল সেগুলোর জন্য আমি আমার পুরো আত্মাকে নষ্ট করতাম। তাই এত কিছুর পরেও শেষ হাসি হাসতে পেরেছি। আমি বেইজিং অলিম্পিকে একটি পদক জিতেছি। এবং এই জয় আমাকে শীতকালীন অলিম্পিক গেমসের ইতিহাসে সবচেয়ে সজ্জিত কৃষ্ণাঙ্গ ক্রীড়াবিদ করে তুলেছে। এই সব ব্যর্থতার কারণে। ব্যর্থতা আমাকে জেতার তাগিদ দিয়েছে।

তাই আমি আপনাকে বলতে চাই, আপনি যা নিয়ন্ত্রণ করতে পারেন তাতে আপনার সমস্ত মনোযোগ এবং প্রচেষ্টা দিন। দেখবেন সঙ্কট ও সংগ্রাম সহজেই কাটিয়ে উঠছে।

সূত্র: জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটি ইউটিউব চ্যানেলএটা বাস্তবতাকে মেনে নেওয়া আর নিয়ন্ত্রণের গল্প। ঘটনাটা এই তো মাত্র কয়েক মাস আগের। ২৯ জানুয়ারি, চীনের বেইজিংয়ে পৌঁছানোর দুই দিনের মাথায় আমার স্বামী নিক ও আমার বাবা—দুজনেরই কোভিড ধরা পড়ে। নিক আমার কোচ ও ইউএস মেনস ববস্লেড টিমের সদস্য। আর বাবা আমার এক বছর বয়সী ছেলের দেখভালের জন্য আমার সফরসঙ্গী হিসেবে বেইজিংয়ে গিয়েছিলেন। আমরা সবাই টিকা নিয়েছি, বুস্টার ডোজও। এরপরও আমার দুই সফরসঙ্গী কোভিডে আক্রান্ত হলেন। একদিকে আমার পরিবারের কোভিড–সংগ্রাম, অন্যদিকে বেইজিং অলিম্পিকে অংশ নেওয়ার চার বছরের স্বপ্ন, পরিশ্রম আর অধ্যবসায়। আমার সামনে দুটো পথ খোলা ছিল। প্রথমটি হলো পরিবারের সঙ্গে থেকে নিজেকেও কোভিডের হাতে সঁপে দেওয়া এবং অলিম্পিকে অংশ না নিয়েই দেশে ফিরে যাওয়া। দ্বিতীয়টি হলো, ৯ দিন নিজের সন্তান, বাবা ও স্বামীর কাছ থেকে নিজেকে দূরে রেখে, হোটেলকক্ষে বন্দী থেকে অলিম্পিকের স্বপ্ন পূরণ করা। আমি দ্বিতীয়টি বেছে নিলাম।

কী যে মানসিক পীড়নের মধ্য দিয়ে আমাকে যেতে হয়েছে, আজকের দিনে এসে তোমাদের বলে বোঝাতে পারব না। ওই দিনগুলোয় আমার ছেলেকে খাওয়ানোর জন্য বুকের দুধ ছোট ছোট বোতলে ভরে হোটেলের এক কক্ষ থেকে আরেক কক্ষে কত কায়দা করে যে পাঠাতাম! ছোট্ট একটা হোটেলকক্ষে আমি অলিম্পিকের জন্য প্রস্তুতি নিতাম, ব্যায়াম করতাম। এত অস্থিরতা, অনিশ্চয়তা আর দুশ্চিন্তার মধ্যেও উদ্যম ধরে রাখতে হতো। কীভাবে রাখতাম? পরিস্থিতিকে নিয়ন্ত্রণ করে। আমি একটা তালিকা বানিয়েছিলাম সে সময়। নিজে কী নিয়ন্ত্রণ করতে পারব আর কী পারব না। যেসব বিষয় নিয়ন্ত্রণ করা আমার ক্ষমতার বাইরে, সেসব নিয়ে দুশ্চিন্তা করে শক্তি অপচয় করতাম না। যা আমার নিয়ন্ত্রণে ছিল, সেগুলোতে নিজের পুরোটা উজাড় করে দিতাম। এ জন্যই তো এত কিছুর পরও শেষহাসিটা হাসতে পেরেছিলাম। বেইজিং অলিম্পিকে মেডেল জিতেছিলাম। আর এই জয় আমাকে উইন্টার অলিম্পিক গেমস ইতিহাসে সর্বাধিক পদকজয়ী কৃষ্ণাঙ্গ খেলোয়াড়ের স্বীকৃতি এনে দেয়। এই সবই পেয়েছি ব্যর্থতার কারণে। ব্যর্থতাই আমাকে জেতার তাগিদ দিয়েছিল।
তাই তোমাদেরও বলতে চাই, যা তুমি নিয়ন্ত্রণ করতে পারবে, সবটুকু মনোযোগ আর চেষ্টা সেদিকেই দাও। দেখবে সংকট আর সংগ্রামগুলো সহজেই উতরে গেছ।

সূত্র: জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটির ইউটিউব চ্যানেল

নিউজটি শেয়ার করুন

আপলোডকারীর তথ্য

অলিম্পিক জয়ী টেলর সুইফটের কথা শুনুন

আপডেট সময় ০৩:৩৪:৩১ অপরাহ্ন, রবিবার, ৩১ জুলাই ২০২২

অলিম্পিক বিজয়ী মার্কিন ক্রীড়াবিদ এলানা মায়ার্স টেলর। যুক্তরাষ্ট্রের জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটির সমাবর্তন বক্তৃতায় তিনি তার জীবনের তিনটি অনুপ্রেরণামূলক গল্প তুলে ধরেন।

আজ থেকে ১৬ বছর আগে তোমার জায়গায় বসেছিলাম। আপনার মতো আমিও জর্জ ওয়াশিংটন বিশ্ববিদ্যালয় থেকে সমাবর্তন পেয়েছি। যতদূর মনে পড়ে, দিনটি আজকের মতো সুন্দর ছিল। জীবনে এমন সমাবর্তনে বক্তৃতা করার যোগ্য হব, সে দিন বা তার পরেও ভাবিনি।

আজ আপনাদের তিনটি গল্প শোনাবো। একেকটা গল্প একেক সময়ে আমার জীবনের গতিপথ বদলে দিয়েছে। আর এভাবেই আজকের এই ভাষণের মঞ্চে এসেছি।

প্রথম গল্প

প্রথম গল্পটি ব্যর্থতার। আমি জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটি সফটবল দলের জন্য নির্বাচিত প্রথম খেলোয়াড়। শুরু থেকেই আমি একজন পেশাদার খেলোয়াড় হতে চেয়েছিলাম, ২০০৮ সালের অলিম্পিকে সফটবল খেলেছিলাম। সেই সময়ে এটাই আমার জীবনের ধ্রুবক ছিল, যে দিকে আমি এগিয়ে যাচ্ছিলাম। কিন্তু স্বপ্ন দেখার শুরুতেই বাজেভাবে হোঁচট খায়। অলিম্পিক দলে জায়গা পাইনি। হতাশা এখানেই শেষ নয়। ক্ষতস্থানে নুনের মতো কানে আসে আরেকটি খবর। আমি শিখেছি যে 2008 সালের অলিম্পিক গেমসে শেষবারের মতো সফটবল খেলা হবে। এরপর থেকে এই খেলাটি আর অলিম্পিক গেমসের অংশ হবে না। দেখবেন, আমি শুধু ব্যর্থই হইনি, ব্যর্থতার যন্ত্রণায় সফল হওয়ার দ্বিতীয় সুযোগও হারিয়ে ফেলেছি।

কিন্তু সেই ব্যর্থতা এবং ভাগ্যের নির্মম পরিহাস আমার দৃষ্টিভঙ্গি বদলে দিয়েছে। ব্যর্থতা আমাকে নতুন করে স্বপ্ন দেখতে শিখিয়েছে। আর সেই স্বপ্নকে অনুসরণ করে আজ আমি আপনাদের সামনে দাঁড়াতে পেরেছি। তাই আজ যখন আপনি আপনার জীবনের সবচেয়ে বড় স্বপ্ন বুকে নিয়ে নতুন জীবনের দিকে পা বাড়াচ্ছেন, মনে রাখবেন এই পথে ব্যর্থতা অনিবার্য। কিন্তু সেখানে থামবেন না। সবসময় নতুন স্বপ্ন দেখার, নতুন করে শুরু করার ইচ্ছা জাগিয়ে রাখুন।

দ্বিতীয় গল্প

গল্পটি টেলর সুইফটকে নিয়ে। 1800 সাল থেকে ববস্লেডিং খেলা হচ্ছে। যুগে যুগে, খেলার দুটি রূপ দেখা গেছে: চার-মানুষের প্রতিযোগিতা এবং দুই-মানুষের প্রতিযোগিতা। ‘মানুষ’ শুনেই বোঝা যায় এটা ছিল শুধুমাত্র পুরুষদের খেলা। খেলাধুলার প্রবর্তনের প্রায় 100 বছর পর, ববস্লেডিং খেলায় নারীদের অংশগ্রহণ শুরু হয়। তবে শর্তও ছিল। মহিলা খেলোয়াড়রা শুধুমাত্র ছোট স্লেজে অংশগ্রহণ করতে পারবে। অর্থাৎ সবচেয়ে বড় ‘চার পুরুষ প্রতিযোগিতা’ নারীদের জন্য নয়।

আমি একবার অলিম্পিক গেমসে সুযোগ পেয়েছিলাম এবং ক্ষুদ্র স্লেজে দুটি অলিম্পিক পদক জিতেছিলাম। এর পাশাপাশি সব ধরনের খেলায় নারী খেলোয়াড়দের অংশগ্রহণ নিশ্চিত করার জন্যও কাজ করছিলাম। অবশেষে, 2014 সালে, অলিম্পিক কর্তৃপক্ষ মহিলা খেলোয়াড়দের ‘চার পুরুষ প্রতিযোগিতায়’ অংশগ্রহণের অনুমতি দেয়। আমি ভেবেছিলাম আমি জিতেছি, আমি ভেবেছিলাম আমি ইতিবাচক পরিবর্তন বুঝতে পেরেছি। কিন্তু না, একটা নতুন বাধা দেখা দিল। অলিম্পিক কর্তৃপক্ষ অনুমতি দিলেও ইউএস ববস্লেড প্রোগ্রামে কোনো পুরুষ ক্রীড়াবিদ মহিলা স্লেজ রাইডারের পিছনে বসতে রাজি হননি। তবে চারজন দক্ষ খেলোয়াড় ছাড়া মূল প্রতিযোগিতায় অংশ নিতে পারব না।

যে সময়ে আমি বলছি, আমি একজন প্রতিষ্ঠিত ববস্লেড প্লেয়ার ছিলাম। আমি একটি অলিম্পিক পদকও জিতেছি। তখনও কেউ আমার দলের অংশ হতে চায়নি। যখন মূল বিভাগে আমার খেলা নিয়ে বড় অনিশ্চয়তা ছিল, তখন একজন, নিক টেলর, এগিয়ে আসেন। তিনি এখন আমার স্বামী, আমার সন্তানদের পিতা এবং আমার খেলার সঙ্গী। নিক আমাকে প্রথম বলেছিলেন যে কোনও পুরুষ আমার দলে যোগ দিতে চায় না কারণ এটি একজন মহিলা খেলোয়াড়। নিকের প্রচেষ্টার পর আমি একটি দল গঠন করেছি। মূল প্রতিযোগিতায়ও নারী হওয়ার কারণে বৈষম্য শুনতে হয়েছে। কিছু কথা শুনে কানে হেডফোন লাগিয়ে দিলাম। আমি টেলর সুইফটের ‘শেক ইট অফ’ শুনছিলাম আমার প্রফুল্লতা ও অনুপ্রাণিত রাখতে। এই গানটি শোনার সময় তিনি মার্কিন পুরুষদের জাতীয় দলের প্রথম মহিলা বিজয়ী হিসেবে অলিম্পিক পদক জিতে ইতিহাস তৈরি করেন।

অর্থাৎ মনে রাখবেন, আজ থেকে জীবনের লক্ষ্যগুলো আপনাকে অনেক জায়গায় নিয়ে যাবে যেখানে থাকবে শুধু বাধা, বিদ্বেষ আর বৈষম্য। এই ধরনের পরিস্থিতিতে, টেলর সুইফটের ‘শেক ইট অফ’ শুনুন, এবং সত্যিকার অর্থে বিভ্রান্তিকর, বৈষম্যমূলক মন্তব্য এবং ব্যর্থতাগুলি ঝেড়ে ফেলুন এবং এগিয়ে যান।

তৃতীয় গল্প

এটি বাস্তবতাকে গ্রহণ ও নিয়ন্ত্রণের গল্প। এই ঘটনা মাত্র কয়েক মাস আগের। ২৯শে জানুয়ারী, চীনের বেইজিং আসার দুদিন পর, আমার স্বামী নিক এবং আমার বাবা দুজনেই কোভিড ধরা পড়ে। নিক আমার কোচ এবং মার্কিন পুরুষদের ববস্লেড দলের সদস্য। আর বাবা আমার এক বছরের ছেলের যত্ন নিতে আমার ভ্রমণ সঙ্গী হিসেবে বেইজিং গিয়েছিলেন। আমাদের সবাইকে টিকা দেওয়া হয়েছে, বুস্টার ডোজও। যাইহোক, আমার দুই ভ্রমণ সঙ্গী কোভিড সংক্রামিত হয়েছিল। একদিকে আমার পরিবারের কোভিড-সংগ্রাম, অন্যদিকে বেইজিং অলিম্পিকে অংশগ্রহণের চার বছরের স্বপ্ন, কঠোর পরিশ্রম ও অধ্যবসায়। আমার সামনে দুটি পথ খোলা ছিল। প্রথমটি হল পরিবার এবং নিজেকে কোভিড-এ ছেড়ে দেওয়া এবং অলিম্পিকে অংশগ্রহণ না করেই দেশে ফিরে আসা। দ্বিতীয়টি হল 9 দিন তার সন্তান, বাবা এবং স্বামী থেকে দূরে একটি হোটেল রুমে তালাবদ্ধ থাকার মাধ্যমে তার অলিম্পিক স্বপ্ন পূরণ করা। আমি দ্বিতীয়টি বেছে নিয়েছি।

আজকে কী মানসিক যন্ত্রণার মধ্য দিয়ে যেতে হয়েছে তা বলতে পারব না। তখন আমি আমার ছেলেকে খাওয়ানোর জন্য হোটেলের এক রুমে থেকে ছোট বোতলে বুকের দুধ পাঠাতাম! একটা ছোট হোটেল রুমে অলিম্পিকের প্রস্তুতি নিতাম, ব্যায়াম করতাম। এত অস্থিরতা, অনিশ্চয়তা আর দুশ্চিন্তার মধ্যেও উৎসাহ বজায় রাখতে হয়েছে। আমি কিভাবে এটা রাখা হবে? পরিস্থিতি নিয়ন্ত্রণ করুন। সেই সময় একটা তালিকা করেছিলাম। কি আমি নিজেকে নিয়ন্ত্রণ করতে পারি আর কি পারি না। আমি আমার নিয়ন্ত্রণের বাইরের বিষয়ে চিন্তা করে শক্তি নষ্ট করব না। যে জিনিসগুলো আমার নিয়ন্ত্রণে ছিল সেগুলোর জন্য আমি আমার পুরো আত্মাকে নষ্ট করতাম। তাই এত কিছুর পরেও শেষ হাসি হাসতে পেরেছি। আমি বেইজিং অলিম্পিকে একটি পদক জিতেছি। এবং এই জয় আমাকে শীতকালীন অলিম্পিক গেমসের ইতিহাসে সবচেয়ে সজ্জিত কৃষ্ণাঙ্গ ক্রীড়াবিদ করে তুলেছে। এই সব ব্যর্থতার কারণে। ব্যর্থতা আমাকে জেতার তাগিদ দিয়েছে।

তাই আমি আপনাকে বলতে চাই, আপনি যা নিয়ন্ত্রণ করতে পারেন তাতে আপনার সমস্ত মনোযোগ এবং প্রচেষ্টা দিন। দেখবেন সঙ্কট ও সংগ্রাম সহজেই কাটিয়ে উঠছে।

সূত্র: জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটি ইউটিউব চ্যানেলএটা বাস্তবতাকে মেনে নেওয়া আর নিয়ন্ত্রণের গল্প। ঘটনাটা এই তো মাত্র কয়েক মাস আগের। ২৯ জানুয়ারি, চীনের বেইজিংয়ে পৌঁছানোর দুই দিনের মাথায় আমার স্বামী নিক ও আমার বাবা—দুজনেরই কোভিড ধরা পড়ে। নিক আমার কোচ ও ইউএস মেনস ববস্লেড টিমের সদস্য। আর বাবা আমার এক বছর বয়সী ছেলের দেখভালের জন্য আমার সফরসঙ্গী হিসেবে বেইজিংয়ে গিয়েছিলেন। আমরা সবাই টিকা নিয়েছি, বুস্টার ডোজও। এরপরও আমার দুই সফরসঙ্গী কোভিডে আক্রান্ত হলেন। একদিকে আমার পরিবারের কোভিড–সংগ্রাম, অন্যদিকে বেইজিং অলিম্পিকে অংশ নেওয়ার চার বছরের স্বপ্ন, পরিশ্রম আর অধ্যবসায়। আমার সামনে দুটো পথ খোলা ছিল। প্রথমটি হলো পরিবারের সঙ্গে থেকে নিজেকেও কোভিডের হাতে সঁপে দেওয়া এবং অলিম্পিকে অংশ না নিয়েই দেশে ফিরে যাওয়া। দ্বিতীয়টি হলো, ৯ দিন নিজের সন্তান, বাবা ও স্বামীর কাছ থেকে নিজেকে দূরে রেখে, হোটেলকক্ষে বন্দী থেকে অলিম্পিকের স্বপ্ন পূরণ করা। আমি দ্বিতীয়টি বেছে নিলাম।

কী যে মানসিক পীড়নের মধ্য দিয়ে আমাকে যেতে হয়েছে, আজকের দিনে এসে তোমাদের বলে বোঝাতে পারব না। ওই দিনগুলোয় আমার ছেলেকে খাওয়ানোর জন্য বুকের দুধ ছোট ছোট বোতলে ভরে হোটেলের এক কক্ষ থেকে আরেক কক্ষে কত কায়দা করে যে পাঠাতাম! ছোট্ট একটা হোটেলকক্ষে আমি অলিম্পিকের জন্য প্রস্তুতি নিতাম, ব্যায়াম করতাম। এত অস্থিরতা, অনিশ্চয়তা আর দুশ্চিন্তার মধ্যেও উদ্যম ধরে রাখতে হতো। কীভাবে রাখতাম? পরিস্থিতিকে নিয়ন্ত্রণ করে। আমি একটা তালিকা বানিয়েছিলাম সে সময়। নিজে কী নিয়ন্ত্রণ করতে পারব আর কী পারব না। যেসব বিষয় নিয়ন্ত্রণ করা আমার ক্ষমতার বাইরে, সেসব নিয়ে দুশ্চিন্তা করে শক্তি অপচয় করতাম না। যা আমার নিয়ন্ত্রণে ছিল, সেগুলোতে নিজের পুরোটা উজাড় করে দিতাম। এ জন্যই তো এত কিছুর পরও শেষহাসিটা হাসতে পেরেছিলাম। বেইজিং অলিম্পিকে মেডেল জিতেছিলাম। আর এই জয় আমাকে উইন্টার অলিম্পিক গেমস ইতিহাসে সর্বাধিক পদকজয়ী কৃষ্ণাঙ্গ খেলোয়াড়ের স্বীকৃতি এনে দেয়। এই সবই পেয়েছি ব্যর্থতার কারণে। ব্যর্থতাই আমাকে জেতার তাগিদ দিয়েছিল।
তাই তোমাদেরও বলতে চাই, যা তুমি নিয়ন্ত্রণ করতে পারবে, সবটুকু মনোযোগ আর চেষ্টা সেদিকেই দাও। দেখবে সংকট আর সংগ্রামগুলো সহজেই উতরে গেছ।

সূত্র: জর্জ ওয়াশিংটন ইউনিভার্সিটির ইউটিউব চ্যানেল